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Métaverse

Un Métaversé est un réseau de mondes virtuels en 3D axé sur la connexion sociale. Dans le futurisme et la science-fiction, il est souvent décrit comme une itération hypothétique d’Internet en tant que monde virtuel unique et universel qui est facilité par l’utilisation de casques de réalité virtuelle et augmentée.

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Facebook abandonne les podcasts au profit du Métaverse

À partir du 3 juin, Facebook cessera d’offrir un soutien aux podcasts sur sa plateforme. Dès cette semaine, les utilisateurs ne pourront plus télécharger de nouveaux contenus, tandis que Soundbites et le hub audio central seront totalement abandonnés peu après. Cette décision s’inscrit dans le cadre d’une réévaluation plus large des produits audio de Facebook.

Comme le rapporte Bloomberg, cette décision a été révélée par une note que Facebook a partagée avec ses partenaires. Le même document indique également que Facebook n’a pas l’intention d’avertir officiellement les utilisateurs de ce changement, laissant aux créateurs de contenu le soin de le faire à sa place.

Par la suite, un porte-parole de Meta a confirmé toutes ces informations devant Bloomberg et a réaffirmé le plan à long terme de l’entreprise visant à « se concentrer sur l’expérience la plus significative ». Pour l’instant, il semble qu’il s’agisse de Reels (la réponse de Meta au succès de TikTok) et du Métaverse, encore assez mystérieux.

Il y a près d’un an, Facebook a tenté de pénétrer le marché (quelque peu encombré) des podcasts par le biais d’une pléthore de nouveaux services audio. Il semble que cette ambition ait été de courte durée.

Après l’accueil tiède réservé aux nouveaux services et la stagnation qui s’en est suivie, Facebook a décidé d’abandonner complètement les podcasts.

L’abandon des podcasts

La vérité est que Facebook ne pouvait tout simplement pas rivaliser avec des services comme Spotify et Apple Podcasts sans faire un effort supplémentaire. Ces deux derniers services ont fait des efforts concrets au fil des ans pour consolider leur position sur le marché. Par exemple, ils ont mis en place de nouvelles fonctionnalités, créé de nouvelles façons d’explorer les podcasts (comme la franchise éditoriale Spotlight d’Apple Podcasts) et encouragé les créateurs à produire du contenu exclusif pour leurs plateformes respectives.

À l’opposé, Facebook a décidé de se contenter de s’appuyer sur sa marque déjà établie, ce qui constitue un atout considérable, mais ne suffit pas. Avec la disparition de Facebook, Apple et Spotify règnent en maîtres et ne manqueront pas de consolider leur position dominante sur le marché des podcasts, cette fois pour de bon.

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Motorola et Verizon s’associent pour lancer un tour de cou 5G XR pour les casques AR/VR

L’engouement pour le Métaverse et le potentiel des technologies de réalité augmentée (AR)/réalité virtuelle (VR) sur le marché ont conduit de nombreuses entreprises comme Samsung et Apple à travailler sur des écrans placés devant la tête. Cependant, Motorola va un peu plus loin en annonçant un tour de cou compatible avec la 5G et alimenté par le Snapdragon 8 Gen 1, qui peut aider les entreprises qui conçoivent des casques AR/VR à rendre leurs produits plus légers et compacts.

Motorola a récemment annoncé le dispositif de tour de cou 5G pour les casques AR/VR dans un article de blog officiel. Pour le tour de cou XR supporté par la 5G, comme l’appelle Motorola, la société détenue par Lenovo s’est associée à Verizon pour utiliser sa technologie 5G. Il est principalement conçu pour que les fabricants de casques AR/VR puissent tirer parti de ce module pour prendre en charge diverses tâches de l’écran du casque et réduire le nombre de composants pour les rendre plus légers et compacts.

Le tour de cou a un design générique et le module 5G rectangulaire est équipé d’un chipset Snapdragon 8 Gen 1, d’une batterie d’une capacité de 5 000 mAh, d’un pavé tactile, d’un emplacement SIM et d’un indicateur de charge. Il dispose également de divers capteurs comme un gyroscope, un baromètre, un accéléromètre, un GPS, et bien sûr, des antennes 5G. Il serait compatible avec la plateforme VR de Snapdragon, l’interface de pilote réseau à distance de Microsoft, et est doté d’un port USB-C et d’un port DP1.4.

Le tour de cou 5G XR est montré comme étant associé à un casque ThinkReality A3 de Lenovo dans les images officielles. Cependant, l’entreprise affirme qu’il est conçu pour fonctionner avec d’autres lunettes également. Dans une déclaration, Brian Mecum, vice-président de la technologie des appareils de Verizon, a souligné que le tour de cou 5G portable peut potentiellement être utilisé pour « l’entraînement sportif et les expériences des fans, ainsi que pour rendre les théâtres VR évolutifs ».

Vers un meilleur monde dans la réalité mixte ?

« Nous rendons la 5G portable », a déclaré Mecum à Engadget. Ainsi, les fabricants de casques AR/VR comme Oculus ou Lenovo pourraient se débarrasser des composants lourds de leurs casques et tirer parti du tour de cou 5G, le rendant plus léger et plus convivial. Avec le tour de cou 5G de Motorola, les futurs casques AR/VR pourraient ressembler davantage à des lunettes traditionnelles qu’à ces dispositifs portables encombrants qui dépassent vers l’extérieur.

En ce qui concerne le prix et la disponibilité du tour de cou 5G, Motorola et Verizon ont gardé le secret pour l’instant. Cependant, Mecum a déclaré qu’ils sont actuellement en pourparlers avec des partenaires.

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La conférence Build 2022 évoquera l’intégration de Teams dans le Métaverse

Des détails fuités sur la prochaine conférence des développeurs de Microsoft, la Build 2022, ont récemment fait surface, indiquant que l’entreprise discutera de ses plans pour le Métaverse et le développement de nouvelles applications Windows.

Laurent Giret de Thurrott.com a détaillé que Microsoft consacrera deux sessions de sa conférence Build à ces sujets. La première session s’intitule « Focus sur la conférence Microsoft Build : Métaverse », et sera animée par Nicole Herskowitz, directrice générale de Microsoft Teams, et Sam George, vice-président d’Azure IoT, en plus de Matt Fleckenstein.

Bien que Microsoft n’ait pas donné de détails sur ce que l’on peut attendre de cette session, OnMSFT suggère que la présence de Herskowitz pourrait indiquer des développements sur la façon dont le Métaverse fonctionnera avec Microsoft Teams.

WalkingCat, le célèbre informateur des produits de Microsoft, a découvert les informations sur la session sur Twitter, indiquant que la session aura lieu le mardi 24 mai de 21 h 30 à 22 h 14, heure française

L’autre session s’intitule « Développer des applications Windows sur et pour un riche écosystème de plateformes et d’appareils », et aura lieu le mercredi 25 mai de 22 h à 22 h 45, heure française. La session se concentrera sur « la façon dont Windows permet aux développeurs de créer des applications pour de nombreuses plateformes, y compris Linux, Android et le cloud », a déclaré Giret.

Un événement très attendu

WalkingCat a également révélé certaines des descriptions des sessions, qui indiquent que « dans cette session, nous explorerons la puissance et la flexibilité de Windows, ses outils, et nous dévoilerons quelques nouvelles excitantes… vous ne voulez pas manquer cette session ! ». Il y a un total de 82 sessions disponibles sur la page du programme des sessions de la Build 2022. Actuellement, si la plupart des sessions restent sans détails, comme la conférence des développeurs se rapproche, davantage d’informations seront certainement ajoutées.

La Microsoft Build 2022 se déroulera du 24 au 26 mai et l’inscription et la participation virtuelle sont gratuites.

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Meta veut faire des appels vidéo 3D holographiques une réalité

En plus de travailler au développement du Métaverse et d’autres équipements liés au Métaverse, Meta (anciennement connu sous le nom de Facebook) travaille sur un moyen pour les utilisateurs de passer des appels vidéo en 3D à leurs proches, selon un brevet déposé par le géant des réseaux sociaux en 2020.

Comme le souligne TheNextWeb, le brevet, intitulé « Conversations 3D dans une réalité artificielle », détaille les plans de développement de Meta pour une nouvelle technologie de communication qui permettra aux gens de « capturer et transmettre des versions 3D » d’eux-mêmes pour passer des appels vidéo plus réalistes. Cette technologie serait différente du concept de Métaverse qui permet aux utilisateurs d’entrer dans un environnement virtuel avec leurs avatars numériques pour interagir avec d’autres utilisateurs. Au lieu de cela, cette technologie vise à permettre aux utilisateurs de faire des conversations en 3D dans le monde réel pour une expérience plus réaliste pour les vidéoconférences.

« Un système de conversation en 3D peut faciliter les conversations en 3D dans un environnement de réalité augmentée, permettant aux participants à la conversation d’apparaître comme s’ils étaient face à face. Le système de conversation 3D peut accomplir cela avec un pipeline d’étapes de traitement de données, qui peut inclure des étapes de calibrage, de capture, d’identification et de filtrage, de compression, de décompression, de reconstruction, de rendu et d’affichage », peut-on lire dans le brevet.

Comme vous pouvez l’imaginer, cette technologie d’appel en 3D vous permettra de vous connecter à votre proche sous une forme tridimensionnelle plutôt qu’en 2D. Le brevet mentionne une variété de dispositifs, y compris des lunettes AR et des casques AR/VR, des smartphones, ou peut-être un hologramme qui pourrait potentiellement devenir les outils principaux d’un tel système de communication 3 D.

Il est également révélé que cette technologie prendra en charge des filtres basés sur l’IA pour modifier les arrière-plans, supprimer les casques AR, et plus encore pour rendre la conversation plus réaliste. Toutefois, il convient de mentionner que, bien que le brevet ait été déposé en 2020, il n’a pas encore été accordé par l’Office américain des brevets et des marques (USPTO).

Encore dans un brevet

En outre, la technologie est actuellement dans sa phase de brevet, et il est donc possible qu’elle ne voie jamais le jour à l’avenir, tout comme de nombreux autres brevets de différentes entreprises.

Néanmoins, avec la diminution du nombre d’utilisateurs actifs quotidiens de Meta sur le marché et les autres controverses entourant Facebook, l’entreprise souhaiterait perturber le secteur de la communication avec ses dernières technologies. Ainsi, la société pourrait accélérer le développement d’un tel système de conversation 3D pour regagner sa position de première société sociale sur le marché.

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La nouvelle vidéo de HTC montre ce qu’elle considère comme une journée typique dans le Métaverse

L’autre jour, nous vous avons dit que HTC, la société qui s’est fait un nom en produisant des emblématiques smartphones tels que le Touch Diamond, le Nexus One et le HTC One (M8), sortirait son premier nouveau flagship en plus de 3 ans dès le mois prochain. Le dernier flagship de HTC expédié était un smartphone lié à la blockchain appelé Exodus 1.

Le nouveau smartphone devrait inclure des fonctionnalités liées aux Métaverse, ce qui signifie que le smartphone fonctionnera avec des applications axées sur la réalité augmentée (AR) et la réalité virtuelle (VR). Cette dernière crée un environnement artificiel dans lequel l’utilisateur peut s’immerger. La première consiste à superposer une couche de données générées par ordinateur à une image réelle. Les Google Glass sont un bon exemple de la RA.

Au cours du MWC 2022, HTC a annoncé sa version du Métaverse qu’elle appelle astucieusement Viverse, en référence à ses célèbres casques VR Vive. Bien que ce ne soit qu’une supposition, nous pourrions voir certaines parties de la gamme Vive intégrées dans le prochain smartphone. HTC a besoin de faire quelque chose, car elle est tellement en difficulté sur le marché des smartphones.

Pour promouvoir le Viverse, HTC a publié une vidéo intitulée « Viverse-A Day in the Metaverse with VR, AR, AI, 5G & NFTs ». Le clip de trois minutes commence assez innocemment avec une femme sur un tapis de course apparemment dans une salle de sport. Un écran placé devant la femme surveille sa tension artérielle, la durée de sa marche et la distance parcourue. Vous remarquerez qu’elle porte une paire de lunettes à la mode qui est très probablement des lunettes connectées.

Plus tard, chez elle, elle touche ses lunettes et, grâce à la VR, elle transforme sa maison en un café de type Starbucks et on lui rappelle qu’elle est censée assister virtuellement à une réunion trimestrielle qui se tient en VR. Plus tard, elle reçoit une invitation virtuelle à une dégustation de vin qu’elle accepte. Elle accepte une autre invitation à retrouver Nathan pour assister à un concert de rap et rejoint sa grand-mère dans un musée virtuel d’art du chat.

Pour une entreprise qui est en difficulté, HTC est très ambitieuse

Au musée, la petite-fille achète un cadeau pour sa grand-mère, un NFT d’une peinture de chat appelée Meowna Lisa. Un NFT, ou jeton non fongible, est un actif numérique qui représente un objet du monde réel. Ces jetons sont achetés et échangés, parfois contre de grosses sommes d’argent. La vidéo se termine avec la grand-mère qui regarde une invitation virtuelle de sa petite-fille, qui s’appelle Lilly, à assister prochainement à une autre exposition dans un musée.

À la fin de la vidéo, HTC déclare : « Le cadeau du temps infini, de l’espace infini et de l’amour infini dans Viverse ». Allant au-delà de ce que HTC a dit à la fin de la vidéo, l’entreprise a expliqué la vidéo sur YouTube ainsi : « Et si, en utilisant n’importe quel appareil, vous pouviez vous connecter en toute sécurité et de manière transparente avec d’autres personnes à travers les mondes physique, numérique et virtuel ? ».

« Rejoignez-nous pour un aperçu d’un avenir où l’impossible devient possible », déclare HTC. « Transformez votre environnement immédiat à volonté. Rencontrez votre idole lors d’un concert holographique ». HTC conclut en écrivant : « Explorez une nouvelle dimension d’expériences immersives comme le musée en ligne “Step into Cat Art”. Des technologies comme la VR, la RA, l’IA, la 5G et la blockchain sont vos liens avec cette nouvelle réalité. Nous appelons cette réalité VIVERSE ».

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Meta développe un système de traduction universel basé sur l’IA pour le Métaverse

Le métaverse est un concept qui prend rapidement de l’ampleur, et Meta (anciennement Facebook) est le fer de lance du secteur, apportant divers développements technologiques pour soutenir l’avenir de l’Internet. Nous avons récemment appris que Meta mettait au point une paire de gants spéciaux pour le Métaverse qui permet aux utilisateurs de toucher et de sentir les objets virtuels. Aujourd’hui, Meta a confirmé qu’elle mettait au point un système de traduction universel basé sur l’IA pour permettre aux utilisateurs du Métaverse de mieux communiquer entre eux.

Dans un récent article intitulé Inside the Lab : Building for the metaverse with AI live stream, Mark Zuckerberg, PDG de Meta, a détaillé une variété de nouvelles technologies basées sur l’IA que son entreprise développe actuellement pour le Métaverse. Entre autres, Mark Zuckerberg a mentionné que Meta vise à construire un système de traduction linguistique universel pour permettre aux utilisateurs d’interagir avec d’autres personnes dans le Métaverse sans se soucier des barrières linguistiques.

« Le grand objectif ici est de construire un modèle universel qui peut intégrer des connaissances dans toutes les modalités », a déclaré Zuckerberg. « Cela permettra de réaliser des prédictions, des décisions et des créations à grande échelle, ainsi que des méthodes de formation et des algorithmes d’architectures entièrement nouvelles, capables d’apprendre à partir d’un éventail vaste et diversifié d’entrées différentes », a-t-il ajouté.

Pour en venir à son plan de développement d’un tel modèle, l’entreprise indique qu’elle travaille actuellement sur deux modèles de traduction linguistique distincts. Le premier, « No Language Left Behind » (aucune langue laissée de côté), sera capable d’apprendre toutes les langues, même lorsque le texte disponible est limité. « Nous créons un modèle unique capable de traduire des centaines de langues avec des résultats de pointe et la plupart des paires de langues — de l’autrichien à l’ouganda en passant par l’ourdou », a déclaré Zuckerberg.

Le deuxième modèle s’appuiera sur le modèle M2M-100 de l’entreprise, qui a été dévoilé en 2020, pour créer un Babelfish d’IA. « L’objectif ici est la traduction instantanée de la parole à la parole dans toutes les langues, même celles qui sont le plus souvent parlées ; la capacité de communiquer avec n’importe qui dans n’importe quelle langue », a déclaré Zuckerberg, ajoutant encore à ses déclarations.

Important pour l’avenir

Il s’agit là d’affirmations importantes de la part de Meta. Bien que l’équipe de recherche en IA de Facebook travaille constamment sur de nombreuses technologies d’IA, l’entreprise est toujours confrontée à des problèmes de pénurie de données.

« Les systèmes de traduction automatique (TA) pour les traductions de texte reposent généralement sur l’apprentissage à partir de millions de phrases de données annotées. Pour cette raison, les systèmes de TA capables de réaliser des traductions de haute qualité n’ont été développés que pour la poignée de langues qui dominent le Web », écrit l’équipe FAIR de Meta dans un récent article de blog.

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McDonald’s pourrait bientôt lancer un restaurant dans le Métaverse

Après Nike, Microsoft et, bien sûr, Meta (anciennement Facebook), McDonald’s est la dernière entreprise en date à rejoindre le train du Métaverse. La chaîne alimentaire mondiale a récemment déposé plusieurs demandes d’enregistrement de marques pour des services, des produits et même des restaurants et des cafés virtuels dans le Métaverse. L’entreprise vise à établir sa position pour s’emparer d’une partie du marché du Web 3.0 et du secteur du Metaverse.

Selon un rapport récent de Forbes, McDonald’s est l’une des nombreuses marques mondiales à déposer des marques pour des produits et services virtuels. Des marques comme Panera Bread, Walmart et Skechers auraient également déposé des demandes de marques similaires au cours des trois derniers mois.

McDonald’s souhaite ouvrir un « restaurant virtuel en ligne proposant la livraison à domicile ». Cela pourrait signifier que les utilisateurs pourront explorer le restaurant virtuel de l’entreprise dans le Métaverse et commander de la nourriture depuis le monde virtuel pour la faire livrer à domicile. Les utilisateurs pourront télécharger la nourriture virtuelle sous forme de fichiers multimédias contenant « des œuvres d’art, du texte, de l’audio, des vidéos et des jetons non fongibles ».

Les demandes ont été initialement repérées par Josh Gerben, avocat spécialisé dans les marques, dont le cabinet suit quotidiennement les dépôts de marques. « Lorsque vous voyez cette masse critique de grandes entreprises faire autant de nouveaux dépôts de marques, il est très clair que cela arrive », a déclaré Gerben à Forbes dans une déclaration.

Le géant du fast-food a également déposé des marques pour un café virtuel. L’un de ces cafés virtuels pourrait s’appeler « McCafe », comme son homologue dans le monde réel. Le café pourrait inclure divers services de divertissement comme « des concerts réels et virtuels en ligne ».

Se préparer

Dans l’ensemble, McDonald’s vise à mettre un pied dans le Métaverse avant que l’idée de la réalité augmentée et de la réalité virtuelle n’explose sur le marché. Ainsi, McDonald’s sera l’une des premières entreprises à proposer ses produits et services virtuels dans le Métaverse et à conquérir une part importante du marché.

Il convient de mentionner que tous ces efforts des entreprises mondiales ne seront couronnés de succès que si l’idée du Métaverse s’impose sur le marché. Bien que la médiatisation autour de ce concept augmente à un rythme effréné, certains experts estiment qu’il s’agit d’une idée inutile ! Qu’en pensez-vous ?

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Microsoft mettrait fin aux travaux sur le HoloLens 3 malgré l’intérêt porté au Metaverse

De toutes les entreprises qui prennent le train en marche du Métaverse, Microsoft semble être celle qui comprend le mieux comment un Métaverse peut réellement prendre vie. Du moins, c’est ce qu’il semble de l’extérieur. Un nouveau rapport de Business Insider révèle l’incapacité de Microsoft à s’entendre sur une stratégie de réalité mixte, un problème qui a créé des dissensions entre ses employés.

Selon Business Insider, il existe deux désaccords majeurs au sein de la division réalité mixte de Microsoft. Tout d’abord, les employés et les dirigeants ne parviennent pas à se mettre d’accord sur le rôle de Microsoft dans un futur Métaverse : certains disent que l’entreprise devrait se concentrer sur le matériel comme HoloLens, tandis que d’autres pensent qu’une plateforme logicielle pour les casques d’autres entreprises est plus judicieuse.

Les employés sont également contrariés par un partenariat non confirmé entre Microsoft et Samsung. Si les sources de Business Insider sont exactes, Microsoft abandonnera le développement de HoloLens 3 et travaillera avec Samsung sur un nouveau casque (cette rumeur a beaucoup de sens si Microsoft se tourne vers une stratégie axée sur le logiciel. Cela dit, Microsoft dément que le HoloLens soit mort).

« Microsoft HoloLens reste un élément essentiel de nos plans pour les catégories émergentes comme la réalité mixte et le Métaverse », a déclaré Frank Shaw, porte-parole de Microsoft. « Nous restons engagés envers HoloLens et son futur développement ».

Des employés de Microsoft frustrés par l’entreprise seraient partis pour rejoindre Facebook. Bien sûr, vous pouvez prendre cela avec des pincettes, car le débauchage est incroyablement commun dans l’industrie de la technologie. De plus, le « Métaverse » est encore un marché émergent, et les entreprises cherchent désespérément à recruter des talents.

Le logiciel plutôt que le matériel

Pour ce que cela vaut, le PDG de Microsoft semble beaucoup plus intéressé par les logiciels que par le matériel. Satya Nadella est connu pour avoir favorisé le cloud computing Azure, un pari qui a manifestement porté ses fruits, étant donné le succès du Xbox Cloud Gaming et de Microsoft 365.

Nadella affirme également que le Métaverse n’est qu’une expansion des communautés en ligne qui existent depuis longtemps dans les jeux vidéo – une évaluation correcte. Il pense que les développeurs de jeux construiront les mondes virtuels que les entreprises recherchent, d’où la nécessité d’acquérir Activision Blizzard.

Nous ne connaissons toujours pas la stratégie à long terme de Microsoft en matière de réalité mixte, mais elle inclut clairement la création de logiciels et de mondes virtuels. Si Microsoft abandonne le HoloLens et décide de se concentrer entièrement sur les logiciels, ce ne sera pas une grande surprise. Quelle que soit l’entreprise qui l’emporte, il est presque certain qu’il reste encore un long chemin à parcourir avant que les casques VR/AR ne deviennent une réalité, surtout en dehors du marché des jeux.

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Pour le moment, Apple ne se soucie pas du Métaverse

Le Métaverse est le nouveau mot à la mode dans le monde de la technologie et des médias ces jours-ci et, sans surprise, de nombreuses entreprises ont essayé d’aborder ce sujet au CES 2022 la semaine dernière. Même le constructeur automobile Hyundai avait quelque chose à dire à ce sujet, en montrant comment son robot Spot, récemment acquis auprès de Boston Dynamics, pourrait être utilisé pour sa vision future du Métaverse et de ce qu’il appelle la « métamobilité ».

Alors que de nombreuses entreprises sont impatientes de sauter sur la tendance, un nom très important va dans la direction opposée, avec Apple qui aurait adopté une approche non interventionniste du Métaverse.

Comme pour le cloud, le Métaverse est un terme qui a déjà existé, mais qui est maintenant utilisé comme un mot marketing à la mode pour attirer l’attention. Dans les termes les plus simples, un Métaverse combine les technologies de réalité virtuelle et de réalité augmentée pour permettre des interactions sociales en temps réel. C’est comme si vous rencontriez d’autres personnes sur un chat vidéo, sauf que vous utiliseriez des avatars (qui peuvent ou non ressembler à votre personne réelle) et dans des espaces virtuels (qui peuvent ou non ressembler à des lieux du monde réel).

Étant donné son orientation vers la réalité mixte, il n’est pas surprenant que les entreprises engagées dans ces secteurs s’empressent d’embarquer dans l’engouement pour le Métaverse. Bien sûr, la plus grande poussée vient de Facebook qui a déjà renommé la société en Meta pour refléter ce fait. Bien qu’il n’ait pas le monopole du Métaverse, cette simple association par le nom pourrait suffire à éloigner le plus grand rival de Meta.

Selon Mark Gurman de Bloomberg, Apple ne se joindra pas à la fête du Métaverse lorsqu’elle lancera enfin son casque de réalité mixte tant attendu. Au lieu de cela, la plateforme sera axée sur la consommation de contenu, les jeux et les courtes périodes de communication. En d’autres termes, les applications plus traditionnelles de la réalité virtuelle et augmentée.

Pas faire comme les autres

D’un côté, cela peut sembler décevant pour ceux qui espéraient qu’Apple prenne la tête du marché de la réalité mixte, y compris cette ancienne-nouvelle tendance Métaverse. D’autre part, la société n’a jamais été connue pour sauter sur les modes en premier et attend généralement son heure pour laisser le marché mûrir en premier. Et, lorsqu’elle le fait, elle le fait généralement d’une manière qui donne l’impression qu’elle a inventé le Métaverse au départ.

Il est fort probable qu’Apple positionne cette stratégie comme un moyen de garantir avant tout la confidentialité de ses utilisateurs, une stratégie que l’entreprise a poussée de manière agressive ces dernières années. Comme dans tout espace social virtuel, il existe un risque réel de dérapage et de fuite d’informations personnelles. Et lorsque Facebook — Meta — est impliqué, ce risque semble décuplé.

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Métaverse

Qu’est-ce que le Métaverse et comment fonctionne-t-il ?

Vous vous demandez ce qu’est le Métaverse ? Il y a de fortes chances que vous y soyez déjà allé. Il n’existe pas de description parfaite du concept, mais en général, il s’agit de l’interaction numérique et de la prise de décision humaine sous quelques aspects clés. Le terme « Métaverse » vient du roman de science-fiction Snow Crash de Neal Stephenson, paru en 1992, mais il a pris une signification beaucoup plus large depuis.

Il y a eu des jeux similaires avant lui, mais la sortie de Second Life a vraiment touché une corde sensible dans la culture pop, d’une manière qui est toujours d’actualité. Comme l’a dit Dwight dans The Office, « Second Life n’est pas un jeu. C’est un environnement virtuel multi-utilisateurs. Il n’y a ni points, ni scores, ni gagnants, ni perdants ».

Dwight fait un travail décent d’explication de Second Life, qui représente une porte d’entrée très rudimentaire dans le Métaverse. D’ailleurs, le deuxième passage sur sa façon de jouer à Second Life est important pour expliquer la différence entre les jeux classiques et le Métaverse. Dwight précise avoir créé une version de lui-même dans Second Life qui était exactement la même que dans sa vie réelle, sauf qu’il pouvait voler.

Le Métaverse peut être aussi simple que cela, il n’a pas besoin d’être aussi sauvage et fou que ce que nous voyons dans Ready Player One.

Le Métaverse et son environnement actuel

L’histoire et le film Ready Player One présentent un avenir dans lequel l’idée du Métaverse est devenue si répandue que les gens se soucient plus de leur vie dans la machine que dans la vie réelle. Dans ce que le livre et le film appellent l’Oasis, nous voyons un Métaverse hébergé avec un sentiment idyllique (et potentiellement impossible) de liberté et d’ouverture.

En même temps, cette représentation du Métaverse suggère qu’il n’y aura qu’un seul logiciel universel et accessible à tous qui hébergera tout et n’importe quoi. En dehors de la réalité dans laquelle nous vivons aujourd’hui, croisons les doigts et prions pour qu’aucun autre univers singulier comme celui-ci ne domine notre monde numérique à l’avenir. Les implications seraient cauchemardesques.

La première fois que vous jouez à Minecraft, vous réalisez que vous êtes entré dans un nouveau domaine de « gameplay ». Vous êtes représenté par un avatar qui a la possibilité de creuser des trous, de récolter des matériaux, de construire des choses et de vivre une vie comme bon vous semble. Vous pouvez également jouer à des jeux et aller à la pêche.

Dans Minecraft, la créativité provient d’un minutieux équilibre entre les limitations et les fonctionnalités. Vous contrôlez les blocs, et vous avez un sentiment d’accomplissement en atteignant des objectifs dans un environnement qui a un ensemble de règles claires. Minecraft a été créé comme un jeu, et est devenu une plateforme une fois que son potentiel a été révélé.

Roblox a été construit comme une plateforme, et est une plateforme de jeu pour les créateurs dès le départ. Roblox a été créé comme un endroit où le contenu serait généré par les utilisateurs avec très peu de restrictions.

Malgré ce que montre la bande-annonce très fantaisiste ci-dessus, la plateforme Roblox n’est pas aussi immédiatement esthétique que Minecraft. En raison du manque relatif de contrôle de la part des responsables de Roblox, il n’est pas difficile de trouver des bugs et des jeux qui ne fonctionnent pas.

Les éléments importants de Roblox et de Minecraft résident dans leur potentiel créatif. Les deux titres sont immersifs, et tous deux vous permettent de créer et de modifier l’environnement dans lequel vous existez.

Le Métaverse n’est pas nouveau

Les éléments de base du Métaverse existent depuis les premiers jours d’Internet. Dès que nous avons commencé à nous donner des noms d’utilisateur personnalisés, à utiliser des icônes amusantes et à créer nos propres pages Web, nous avons été dans le Métaverse depuis un certain temps.

C’est seulement maintenant que nous arrivons à un point où la description de ces environnements créatifs est devenue nécessaire. Nous sommes arrivés à un point où un environnement entièrement numérique peut accueillir plus qu’un simple jeu : il peut être l’endroit où nous travaillons, où nous nous rencontrons et où nous vivons effectivement une seconde vie.

Lorsque Niantic décrit le Métaverse du monde réel, nous voyons la phase dans laquelle nous entrons maintenant. Les jetons non fongibles (NFT) représentent une façon de considérer les biens numériques comme aussi « réels » que les biens physiques. Une expérience comme Pokemon GO nous montre comment le fait d’attacher des biens numériques à notre monde réel peut faire en sorte qu’une plateforme soit plus qu’un jeu.

Le potentiel du Métaverse est énorme. Les applications du Métaverse vont générer des milliards de dépenses de consommation à partir de maintenant. Les entreprises qui réussiront à se faire une place dans ce paysage numérique créatif trouveront un espace de croissance monstrueux.

Il n’y a pas un seul Métaverse

En tant qu’individu, il est important que vous restiez conscient des dangers de cette nouvelle réalité. Comme c’est le cas pour tout changement de phase dans notre expérience humaine, il y a de la place pour le profit et le pouvoir, mais il y a aussi de la place pour les acteurs malveillants et toutes sortes de personnes mal intentionnées.

Il y aura beaucoup de menteurs. Des menteurs qui mentiront sur le fait que leur vision du Métaverse est la plateforme ultime pour ce Métaverse. Il n’existe pas un seul « Métaverse », même si une entreprise a désigné son écosystème comme tel.

Comme cela a toujours été le cas pour Internet, il en va de même pour le Métaverse : il n’y a pas une seule autorité, seulement des entités. Il existe de nombreux points d’entrée dans l’environnement éphémère qu’est le Métaverse, et tous les éléments de ce futur ne sont pas compatibles. Quelle que soit la voie que vous choisissez, et avec qui vous choisissez d’interagir, soyez prudent — et amusez-vous !

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Niantic Lightship : une plateforme pour aider les développeurs à créer des applications Métaverse

Niantic, la société à l’origine du jeu Pokemon Go, basé sur la réalité augmentée, se prépare à lancer une nouvelle plateforme pour créer des applications « Métaverse du monde réel ».

Baptisée Lightship, cette plateforme aidera les développeurs à créer des applications et des jeux qui, à l’avenir, relieront le monde numérique et le monde réel, permettant aux utilisateurs d’interagir avec des objets virtuels. La société a récemment organisé un événement de lancement mondial pour annoncer la plateforme Lightship.

Selon un récent rapport de The Verge, Lightship sera « construit autour des pièces nécessaires pour suturer ensemble le monde numérique et le monde réel ». Le PDG de Niantic, John Hanke, a déclaré à la publication que la plateforme permettra aux applications mobiles d’identifier si un utilisateur pointe une caméra vers le ciel ou l’eau.

Elle permettra aux utilisateurs de cartographier différentes surfaces et de mesurer la profondeur d’un environnement en temps réel. Elle permettra également aux utilisateurs de placer un objet virtuel derrière un objet physique, vraisemblablement en exploitant la technologie Reality Blending de la société.

La plateforme Lightship est en phase de développement depuis un certain temps. Cependant, la société l’a maintenant ouverte aux développeurs pour qu’ils puissent accéder à ses fonctionnalités. Bien que la boîte à outils logicielle soit gratuite, les développeurs doivent payer pour une fonction qui leur permet d’accéder à des expériences de réalité augmentée partagées sur plusieurs appareils simultanément.

L’avenir du Métaverse ?

En outre, le PDG de Niantic affirme que l’entreprise prévoit déjà de publier une mise à jour majeure pour Lightship l’année prochaine. Elle apportera une fonctionnalité appelée « système de positionnement visuel » qui s’adressera spécifiquement aux lunettes AR. Grâce à ce nouveau système, les lunettes AR dotées d’écrans seront en mesure d’identifier la position de l’utilisateur dans le monde réel et de maintenir un objet virtuel ancré à une position spécifique dans le monde réel. Cela pourrait donc être extrêmement utile pour les lunettes AR que Niantic développe en partenariat avec Qualcomm.

De plus, Hanke pense que Lightship fournira une plateforme riche en fonctionnalités pour les développeurs, car elle prend en charge à la fois iOS et Android. De plus, avec des entreprises comme Meta et Microsoft qui travaillent à convertir l’idée de Métaverse en réalité, Lightship sera une plateforme pertinente pour les développeurs à l’avenir.

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Métaverse

Microsoft envisage désormais Teams comme la « porte d’entrée du métaverse »

Révélé cette semaine lors de la conférence Ignite 2021, Mesh for Microsoft Teams se veut être la clé de l’entreprise pour ouvrir la porte du lieu de travail de Métaverse. C’est avec Mesh for Teams que l’entreprise montre qu’elle comprend la façon dont les gens collaborent et travaillent aujourd’hui — mais c’est plus important que cela. Mesh nous montre que Microsoft est prête à offrir une présence virtuelle aux personnes qui viennent de se lever et qui ne voudraient pas apparaître devant une caméra.

Mesh for Microsoft Teams permet à un utilisateur de créer un avatar virtuel pour sa personnalité publique. Avec cet avatar, une personne peut participer à un chat vidéo de base ou entrer dans une plateforme de collaboration virtuelle ou en réalité mixte sans avoir à quitter son pyjama.

Vous trouverez ci-dessous une vidéo de présentation de Satya Nadella, PDG de Microsoft, à la Ignite 2021, décrivant et démontrant Mesh for Microsoft Teams. C’est avec la technologie permise par Mesh que Microsoft espère faire de Teams le lieu de prédilection pour le travail virtuel de haut niveau.

Les outils fournis par Mesh for Microsoft Teams représentent tous des moyens « de signaler que nous sommes dans le même espace virtuel, que nous sommes une équipe, un groupe, et d’aider à réduire les formalités et à augmenter l’engagement », a déclaré Jeff Teper, vice-président de Microsoft.

Mesh for Teams sera accessible depuis « les smartphones et ordinateurs portables standard jusqu’aux casques de réalité mixte ». Un matériel spécialisé n’est pas nécessaire pour les fonctionnalités les plus basiques, notamment les avatars 3D. Microsoft a laissé entendre cette semaine qu’elle envisageait que la première étape pour la plupart des utilisateurs de Mesh for Teams serait de rejoindre une réunion Teams en tant qu’avatar personnalisé d’eux-mêmes.

Pas besoin de caméra

Vous avez peut-être déjà utilisé la technologie de réalité augmentée pour planter des graphiques sur votre visage avec une application comme Snapchat. Cette technologie de réalité augmentée vous suit partout, réagit aux traits de votre visage — elle offre une expérience divertissante, c’est certain. Avec Mesh for Teams, Microsoft est allée un peu plus loin et a commencé à travailler sur des graphiques représentatifs basés sur des signaux audio.

Votre avatar reste en place si vous ne faites pas de bruit. Lorsque vous commencerez à parler, votre avatar s’animera. « Il y aura un sentiment de présence, même si c’est aussi simple que d’être capable de prendre votre audio et de le manifester sous forme d’expressions faciales », a déclaré Katie Kelly, chef de projet principal de Mesh for Teams chez Microsoft.

Si ce que Microsoft a décrit aujourd’hui peut être réalisé dans le monde réel, mis en service et fonctionnel sans interruption pour le télétravail standard dans le monde entier, ils auront entre les mains une plateforme qui changera la vie.

Comment télécharger Mesh for Teams ?

Pour l’instant, Microsoft commence à permettre à des utilisateurs de toutes sortes de tester la technologie avant qu’elle ne soit prête à être lancée en prime-time. Mesh for Teams n’est pas encore un module complémentaire pour Teams ou une application autonome que vous pouvez utiliser à volonté. Mesh for Teams sera publié sous la forme d’une preview légèrement plus public au cours de la première moitié de 2022, selon Microsoft.

Ce n’est pas la première fois que nous voyons Microsoft présenter Mesh. La première présentation de Microsoft Mesh est apparue en mars de cette année, avec un aperçu de l’avenir de la plateforme.

Ce qui est nouveau aujourd’hui, c’est l’intégration directe par Microsoft de Mesh à Microsoft Teams. L’entreprise a publié une page d’inscription à Mesh for Microsoft Teams, se préparant à embarquer des utilisateurs de toutes sortes avec la technologie dans un avenir très proche.

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Métaverse

Qu’est-ce que le Métaverse de Facebook ? Le nouveau monde virtuel expliqué

Facebook prépare une nouvelle idée extrêmement ambitieuse, et je vous pardonnerais de penser que cela ressemble à un charabia de science-fiction. Je parle du Métaverse (ou encore Métavers) à venir, une évolution des traditionnels médias Internet vers quelque chose d’entièrement différent. Franchement, tout cela semble un peu compliqué. Qu’est-ce qu’un Métaverse ? Et pourquoi est-ce si important pour l’équipe de Facebook ?

Techniquement parlant, le Métaverse de Facebook est une nouvelle collection d’espaces virtuels offrant une autre façon de s’adonner aux activités courantes sur Internet. Il est présenté, comme son nom l’indique, comme une sorte d’univers conscient de lui-même à l’intérieur d’un autre. On pourrait l’appeler une version de l’Internet en réalité virtuelle, mais ce ne serait pas tout à fait exact.

Facebook elle-même fournit ce bref résumé de ce que le Métaverse est censé être :

Le « Métaverse » est un ensemble d’espaces virtuels où vous pouvez créer et explorer avec d’autres personnes qui ne se trouvent pas dans le même espace physique que vous

Bien sûr, c’est un peu simplifié à l’extrême. En réalité, l’objectif final — l’itération finale — du Métaverse semble sortir de la science-fiction. Cela n’a rien d’étonnant : les amateurs de science-fiction reconnaîtront sans doute cette expression dans le roman Snow Crash, écrit par Neal Stephenson en 1992. Le Métaverse y est présenté comme un espace virtuel partagé qui succède à l’Internet lui-même.

Pourrait-il s’agir de l’avenir de l’Internet ?

Le concept de base du Métaverse est basé sur l’utilisation de l’Internet d’une nouvelle manière. Nous vivons généralement les communications, les vidéos, les informations, etc. à travers le cadre d’un écran, d’un smartphone ou d’un autre dispositif doté d’un écran. La technologie de la réalité virtuelle et de la réalité augmentée offre la possibilité de présenter ces activités d’une manière immersive qui n’implique pas une expérience intrinsèquement bidimensionnelle.

Voyez-le de cette façon : vous pouvez parler à un ami en ligne par le biais de messages, de sons ou de vidéos. Ou, en utilisant un casque de réalité virtuelle, vous pouvez avoir une conversation en face à face dans un environnement simulé. C’est le genre d’idée que le Métaverse cherche à concrétiser. La technologie informe l’échange ; le support est le message.

Dans une interview accordée à The Verge, Mark Zuckerberg, PDG de Facebook, déclare que le Métaverse est « un environnement persistant et synchrone où nous pouvons être ensemble, qui, je pense, ressemblera probablement à une sorte d’hybride entre les plateformes sociales que nous voyons aujourd’hui, mais un environnement dans lequel vous êtes incarné ».

Pas nécessairement de la réalité virtuelle

Bien sûr, il ne s’agit pas nécessairement de réalité virtuelle. Ce n’est pas nécessairement de la réalité augmentée, ni même de la 3D. Bien qu’il s’agisse d’un concept familier, l’objectif ultime est une nouvelle réalité alternative (et pour l’instant totalement inconnue). C’est pourquoi Facebook bouleverse sa structure, change de nom et recrute plus de 10 000 personnes pour aider à donner vie à ce projet extrêmement ambitieux.

Les comparaisons avec le Métaverse de Snow Crash, l’Oasis de Ready Player One ou même des jeux comme Second Life seront inévitables. Nous nous rabattons sur les comparaisons avec la science-fiction et le fantastique parce que réimaginer l’Internet est pour le moins difficile. Pourtant, ce Métaverse de la vie réelle est présenté comme un nouveau monde virtuel où la communication et la collaboration se déroulent dans des environnements persistants et simulés. En d’autres termes, il pourrait s’agir d’une nouvelle version de l’Internet pour une toute nouvelle génération d’utilisateurs.

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